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澳洲野狗(澳洲野狗是怎么形成的是野化的家狗吗)

   日期:2021-11-18     作者:动物百科网    浏览:111    
核心提示:澳洲野狗是怎么形成的?是野化的家狗吗?是的,澳洲野狗是几千年前由人类带入澳洲的,但是已经繁衍了数千年,成了那里的顶级肉食动

澳洲野狗是怎么形成的?是野化的家狗吗?

是的,澳洲野狗是几千年前由人类带入澳洲的,但是已经繁衍了数千年,成了那里的顶级肉食动物,也是白人到达之前那里的唯一食肉目成员。

澳洲野狗(学名:Canis lupus dingo)在生物学分类属于灰狼的一个亚种。这一物种并不局限分布于澳大利亚本土,野生种群主要生存在澳洲和泰国,有部分群落分散分布在东南亚其他地区和新几内亚。栖息于热带森林、草原、沙漠、高原等自然坏境中,适应能力非常强,还有的敢于在村庄附近活动。集群生活,食谱很丰富,除了捕食鼠、兔等小型哺乳动物以及鸟类外,狗群经常合作捕猎袋鼠、袋熊、绵羊、牛犊、巨蜥等大型猎物。

虽然名字叫澳洲野狗,但实际上这一物种并不局限分布于澳大利亚本土,中国、缅甸、越南、泰国、菲律宾、柬埔寨、印度、老挝、印度尼西亚、马来西亚、巴布亚新几内亚均有分布。野生种群主要生存在澳洲和泰国,不过有部分群落分散分布在东南亚其他地区和新几内亚。

澳洲野狗厉害么?

澳洲的生态环境特殊,被称为“有袋类动物”的天堂,也是世界上最缺乏大型食肉动物的地区,发展至今,唯一的大型食肉动物澳洲野犬,也不是本土物种,而是由东南亚的人们在几千年前带过去的。

如今澳洲85%以上的地区都有野狗分布,它们以各种中小型的植食性动物为食,对维持当地生态系统平衡起到了关键的作用,澳洲野犬的生态位,无疑相当于虎豹狼在亚洲森林的地位。

澳洲野犬

关于澳洲野犬,如今有了一个新的,且不得不面对的问题,那就是它的身份之争,有人说澳洲野犬最开始就是由家犬发展而来的,只是相对于一些流浪狗来说,其野化程度更高,但本质上还是一种流浪狗,与流浪松狮犬、田园犬无异;

而有的人则说它们已经在澳洲大陆上生活了5000年之久了,早已经发展为澳洲特有的物种,虽然相较于考拉、袋鼠等物种来说,它还比较年轻,但同样具有代表性,应该受到法律保护。

澳洲野犬的由来

澳洲原本是没有狗的,有人说是当初欧洲殖民者带来的,但事实上狗来到澳洲的时间还要更久远一些,早在5000年前,当时东南亚的人们来到澳洲生活,就带上了它们。

最开始的时候,人们所带的狗数量并不多,它们也都生活在人类的活动区域里面,承担着看家护院、帮助狩猎的作用,有时候也充当人们的“备用口粮”。

后来随着狗的数量越来越多,一些开始脱离了人们的控制,成为流浪狗,这些流浪狗起初只是在村庄周围活动,捕食一些牲畜、家禽之类的动物,后来随着野性增强,逐渐往更人迹罕见的野外发展。

野狗群

澳洲野犬之所以能够在澳洲发展壮大,与人类的“助攻”脱不了干系。在3000多年前,这片土地上仍生活着袋狮,袋狮是一种十分凶猛的捕食者,它们以各种植食性动物为食,人类的到来对它们的生活产生了巨大的影响,从而引发了激烈的“人狮冲突”,导致人们疯狂猎杀它们。

有人会说了,几千年前人类的生活还很原始,如何能够对付强悍的野兽呢?答案就是人们借助了火的力量。

刚开始到来的人们已经掌握了如何使用火了,人们采用刀耕火种的方式开垦荒地,使得野生动物的栖息地不断缩小,人类与野生动物之间的冲突也不断加剧。

随着野兽伤人、捕食牲畜的次数变多,人类就会报复它们,而报复的方式也很直接,就是将村庄周围的森林付之一炬,这种做法效果显著,但对野生动物来说却伤害巨大。在人类的干预下,袋狮等物种很快就灭绝了。

袋狮形象复原图

野犬们没有了袋狮这个最大的竞争对手,发展速度很快,虽然当时依旧有袋狼,但与袋狼相比,狗天生群居社会属性更高,食性更杂,生存能力也更强,在日后的竞争中,澳洲野犬逐渐占据上风,最终全面超过袋狼。

当然,这里面同样有人类的“助力”,前面说过,起初野狗们只是在村庄周围活动,捕食一些牲畜,而当时的人们却将这个“黑锅”扣到了它们认为更具危险性的袋狼身上,于是又纷纷猎杀袋狼,给了澳洲野犬一个空前的发展机会。

澳洲野犬捕食家禽

较为原始的有袋类动物,竞争力是不如真兽类的,加上人类的“助力”,所以简单来说袋狼的衰败史,就是澳洲野犬的发展史,袋狮、袋狼灭绝了,就意味着澳洲野犬们已经彻底没有了竞争对手,加上狗的超强繁殖能力,所以澳洲野犬的发展速度很快,它们的栖息地迅速扩张,成为了澳洲唯一的大型食肉动物。到如今,澳洲野犬的数量大约为1-5万只。

澳洲野犬的身份之争

2014年《动物学杂志》上面有一篇论文,里面提到了澳洲野犬相对于世界上其他的狗来说,它的吻部更长,头更扁,以及一些其他的特征,根据这些特征,就可以断定澳洲野犬为一种特有的物种,应该有属于自己的名字。

此文一出在澳洲引起了不小的关注,作者是新南威尔士大学生态学家,不少人赞同了他的观点,认为澳洲野犬虽然与鸭嘴兽等在澳洲生活了上亿年的动物相比,虽然“新”了一些,但不可否认的是它们已经成为了澳洲新的本土物种,是有区别于一般野狗的。

澳洲野犬形象

有支持的就有反对的,哺乳动物分类学家克里斯·赫尔根在2017年直接写了一篇论文“回怼”了过去,他认为澳洲野犬就是野化了的家犬,与家犬不存在生殖隔离,且除了外形有点差异之外,没有任何新物种该有的特征,所以它就是一种普通的流浪狗,跟罗威纳犬等其他犬种野化成为野狗之后是一样的,并不能算是一个新物种。

生物学家斯蒂芬·杰克逊也支持克里斯的观点,他认为如果澳洲野犬能够重新分类到一个独特物种,拥有自己学名的话,那么世界上其他的一些古老的犬种,也应该重新分类,而不是归类到“犬”里面去。

关于澳洲野犬的身份之争,不仅仅体现在理论层面上,现实中也不乏此类现象。在澳洲的一些国家公园、保护区里面,它们被当成是一种澳洲本土的野生动物,享受着保护动物一样的待遇。

但是在私人地方、农田或者一些野外环境里面,人们却能够随意捕杀它们,在这些地区里,澳洲野犬的待遇跟普通流浪狗无异。比如在澳洲东南部一些人口比较稠密的地区,由于栖息地丧失、被人类捕杀,澳洲野犬的数量在降低。

从遗传因子上,根据现代生物学分类,我们很容易就知道澳洲野犬并非是一个新的物种,加上在某些地区由于野狗数量变少,使得它们与家犬交配变得频繁了一些,在一定程度上遗传纯度也在降低。

但现实中我们却很难去界定它们的身份,毕竟所要面临的问题不止学术上的,还有人文关怀,因为一旦认定澳洲野犬与普通流浪狗无异,那么就意味着它们不受法律保护,未来它们的命运究竟走向哪里?谁也无法预料。

“身份”影响澳洲野犬的命运

在学术上,澳洲野犬无疑没有表现出太多独立物种该有的特征,所以目前也没有办法将其定义为一个新的物种,而且它们也的确是从家犬发展而来,5000年虽然很漫长,但对于大多数物种演化的时长相比,简直太少。

不过从人类的情感道德及历史层面出发,澳洲野犬已经在澳洲生活了几千年,是随最初的人类一起来到这里的,那么它显然已经是澳洲独有的物种了。

其实人们之所以会就澳洲野犬的身份问题产生争执,主要是因为它的这项身份一旦落实,会将它们带向两个截然不同的命运方向,如果澳洲野犬被判定为澳洲独特的一个物种,那么它们将会受到法律的保护,享受其他保护动物一样的待遇;

而一旦它们被认定为只是一种普通的流浪狗,与其他家犬野化之后情况一样,那么就意味着它们不被法律保护,人们可以自由猎杀,那么无疑会给澳洲野犬带来毁灭的灾难。

澳洲野犬

野犬作为澳洲唯一的大型食肉动物,那么它们也是唯一能够伤害牛羊等牲畜的野兽,澳洲有一条长达5千多公里,沿着人口最稠密的地区伸展,从南澳到昆士兰东部海岸线的围栏,就是用来将澳洲野犬与东南部发达的绵羊产业隔离开来,使之不会受到野狗群的捕食,可见澳洲野犬捕食牲畜是一个很常见,且令人头疼的现象。

因此一旦它们被归类为普通流浪狗,不受法律保护,那么农场主们就会不遗余力地捕杀它们,直至将其消灭。

澳洲野犬的生态作用

其实发展至今,澳洲野犬已经不再单纯是一种流浪狗了,至少在生态环境上面,它们扮演着重要的角色。

自从袋狮、袋狼消失之后,纵观澳洲大大小小的动物,能够接棒其生态位的动物,除了澳洲野犬之外就没了,所以在如今的澳洲自然环境下,野狗群所起到的作用,与当初的袋狼极为相似,二者生态位相同。

作为澳洲唯一的大型食肉动物,澳洲野犬不仅捕食袋熊、袋鼠等植食性动物,还会捕杀野猫、赤狐等食肉动物。

澳洲野犬捕食野猫

澳洲是一个很容易就外来物种泛滥的地方,野猫、赤狐就是外来物种且已经达到了泛滥的地步,它们疯狂捕杀小动物,不少澳洲本土的物种都因为赤狐、野猫等灭绝了,比如荒漠袋鼠、新月甲尾袋鼠等。

而澳洲野犬的存在,一定程度上抑制了赤狐、野猫的种群发展,对维护当地生态平衡来说有着至关重要的作用,一旦食物链中的这一环缺失了,那么整个生态系统就变得岌岌可危了。

赤狐

人们观察到“野狗围栏”两边的景观差异巨大,有澳洲野犬的这边,植被覆盖较少,沙漠变得分散和扁平化,而没有野犬的这边,无论是植物的数量还是种类都比较多。

为何会造成这样的差异呢?深入研究之后人们发现,有澳洲野犬的这边,它会抑制狐狸、野猫的发展,所以这边的狐狸、野猫的数量相对较少,而野犬的主要猎食对象是一些中大型的植食性动物,使得这边的老鼠、兔子等小微型啮齿类动物数量很多,它们疯狂啃食植被,沙化自然就严重。

野狗围栏

而没有野犬的那边,狐狸、野猫数量很多,它们主要以小型啮齿类动物为食,抑制着这类动物的发展,所以植被被啃食的程度就没有那么严重,植被的数量和种类自然就多一些。

野猫

其实目前的澳洲野犬已经在生态角色上完全代替了袋狼的位置了,是澳洲环境里面的关键性物种,不管是控制袋鼠、袋熊等动物的数量,还是抑制狐狸、野猫的发展,都有着不可代替的作用。

或许最开始的时候它们只是一种可有可无,甚至有一定危害性的流浪狗,但经过几千年的发展,澳洲的生态环境里面已经离不开它们了,一旦这一角色缺失,结局是可以预见的,所以澳洲野犬的这张“身份证”该怎样上?是一件非常重要且谨慎的事情。

澳洲野狗主要分布在哪些地方?

澳洲野狗这一物种并不局限分布于澳大利亚本土,野生种群主要生存在澳洲和泰国,有部分群落分散分布在东南亚其他地区和新几内亚。

 
 
 
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